2017年03月12日

絶望の愛(二話)


二 話


 それにしても正太郎は、弓枝が家に入ってからの一年の間にずいぶん話せるようになっていた。最初の頃は声を発するだけで言葉にならず、伝わらない思いに苛立って怒りだしたりしていたもの。
 弓枝は、哀しいまでに老いた白髪頭を撫でてやった。七十九という歳よりも寝たきりの暮らしが老いを進めているようだ。
「ぅぅむ・・たへろ」
「え? 耐えろって言った?」
 正太郎は少し動く頭を上げてうなずいた。長く看ていると不確かな言葉でも通じ合えるようになる。
「ねるっておら」
「狙っている?」
 ふたたびうなずく正太郎。
「この家を?」
 夫の事故から気が動転してそこまで考えてはいなかったし、弓枝にとってそんなことはどうでもよかった。

 そのことについては夫とも話していた。現代の東京に千坪ものまとまった土地を持てば資産価値は計り知れない・・と思うのが当然だろうが、それがちょっと難しいと夫は言った。
 千坪のうちの八割は昔からの里山であり、府中市の保存林に指定されて勝手なことはできなくされていたし、二百坪の家の敷地もその緑の只中にあり、東京の緑化が計画される時代にあって景観保護の観点からも逐一役所に報告しなければならないからだ。処分するとなれば市が買い取ることになるのだろうが、不景気のいま市の懐も豊かではない。

 しかし言われてみれば、あの狡猾な義兄夫婦ならやるだろうと思えてくる。
 義兄の康平は金銭への執着心がないようで相続を放棄していた。もっとも背負ったところで莫大な相続税がのしかかるだけ。切り売りしようとしても難しいなら身を退いたほうが得策だろう。
 そういうことまで実家の一切を弟に押しつけておきながら、旗色が変わったと思えば乗り出してくる。沼田留美などという子飼いの女を送り込んで・・と思ったとき弓枝はハッとした。迂闊に家を空けられない。留守中そこら中を探っているかもしれないからだ。
 家屋敷の権利証や預金通帳まで。それらは義父が倒れてから弓枝の夫が管理していて、弓枝は見たこともなければ置き場所も知らなかった。夫の実家ということで遠慮していたと弓枝は思う。

「そうね・・あの女が何してるかわからないわね」
 ところが正太郎はちょっと微笑んで言う。
「だいじぶ・・」
「大丈夫? どうしてそう言えるの?」
「ぎんこ」
「銀行?」
 そうか、銀行の貸金庫。夫はそこまで考えて大切なものは隠してある。安心して面色の変わった若い嫁に、正太郎は微笑んで言う。
「ゆいごむ」
「遺言? ねえお義父さん、遺言みたいなものが残してあるの?」
「わる・・びんごし・・」
「弁護士さんに預けてあるのね?」
 正太郎はうなずいて、穏やかだった眸を少し厳しくして言うのだった。
「こうへには・・やらん・・ゆるへん・・」
 康平にはやらん・・許せん。
「うみえは・・かぁいい・・すまむな・・」
 弓枝は可愛い・・苦労をかけてすまんと言っている。

 弓枝は涙の出る想いがした。結婚して家に入ったとき、正太郎は体がダメで言葉もダメ。最初のうちは知能もダメだと思っていたのだったが、頭そのものははっきりしていた。時とともに理解できるようになっている。
 それが嬉しい。私のすることをちゃんとわかっていてくれる。
「お義父さん、嬉しいよ私、啓史さんの嫁だってわかっててくれたんだね」
 正太郎はまたうなずいて言う。
「いいよむはんだ・・あらがと・・」
「お義父さん・・私の方こそ」
 いい嫁だ、ありがとう。このときの弓枝にとって何ものにも代えがたい理解者だった。夫がもし脳機能を失えば、この義父だけが頼りだと考えた。
 ところが正太郎は、またしても考えてもみなかったことを言う。

「もしものろき・・」
「うん? もしものとき、どうするの?」
「ひろむを・・たよら・・」
「ひろむ? 弘美さんを頼ればいいのね? 前の奥さんの弘美さんでしょ?」
 正太郎はうなずいた。長男の康平の前妻である。
「ひろむには・・べつのゆいごむ・・わらしてあろ」
「別の遺言を渡してあるの?」
「いいよめらった・・こうへのばかやろむ・・」
 いい嫁だった・・康平の馬鹿野郎・・。
 力強い言葉だ。それもまた弓枝にとっては救いだった。
 正太郎が生きているうちはいい。夫が死ななければいい。もしも両方を失えば独りで家を守っていかなければならなくなる。
 弓枝はできるだけ早く弘美に会っておこうと考えたのだが、相手が静岡ではこちらからは動けない。夫との恋人時代に何度か会ったことはある。穏やかでやさしい女性だ。

「ねえお義父さん、電話番号わかる? 弘美さんの電話よ?」
「むぅ・・そこら・・」
 古い家の奥の八畳には、古い整理箪笥、昔ながらの文机、そして亡き義母の三面鏡と古いものが置かれてあった。いくら留美でも、当人の前で家捜しするような真似はできないに違いない。
 正太郎は桐でできて木が黒く錆びてしまった整理ダンスへと視線をなげた。
「しらのひきらし」
「下の引き出しね?」
「てとうがあろ」
「手帳?」
 湿気を含んで動きにくい引き出しを開けると、きちんとたたまれた古い服の間に黒皮の長手帳がはさまるように置かれていた。
「これ?」
 正太郎はうなずく。
 ぱらぱらとめくっていくと、紙の黄ばんだ古い手帳から白く小さな紙がはらりと落ちた。まだ新しい紙だった。
 吉村弘美。あった、これだ。

 正太郎の前で即座に携帯を取って電話する。
 吉村弘美は、弓枝の夫より一つ歳下の三十八歳。二十九歳で康平と結婚するまでは大学病院に付属する薬局に勤めた薬剤師だったのだが、結婚して仕事を辞め、離婚してからは静岡は沼津にある実家の食堂を手伝っていた。
 電話の相手先の番号は食堂で、弘美が電話を受けたのだった。
「・・お義父さんがそうおっしゃられるのね?」
「そうなんです、いま義父のそばで喋ってます。じつは主人が事故で・・」
 事情を話すと弘美はひどく驚いたようだった。離婚した夫の弟なのだから当然だろうが、弘美は何も知らされてはいなかった。
「あの人たちならやりかねない、そういう人たちだから。ええ、確かに預かってますし弁護士さんのことも聞いてますから。そういうことなら、いまこんなことを言うのは気が引けますが、私にも遺産を少し分けると言ってくれて・・じつはすでに孫のためにってお金をいただいているんですよ」
 弓枝は携帯を耳にあてながら正太郎へと目をやった。携帯から声が漏れている。正太郎は微笑んだ。
「いまお義父さん笑ってます」
「ふふふ、ええ、わかりました、何かあれば連絡してね、私にできることはしますから」
 目の前が明るくなった気分がする。

 正太郎に軽く昼食を食べさせて、介護サービスがやってきて週に二度の入浴介助。さっぱりした正太郎は、今日はとりわけ顔色もよかった。七十九歳でぴんぴんしている人はいくらでもいる。脳機能さえ少しでも良くなれば正太郎は元気になってくれるはず。
 弓枝は介護用のベッドの背を倒して体をまっすぐ寝かせると、ベッドの左側に膝をついて、正太郎の体のすぐ横に頬を添えた。
 かろうじて動く左手も一年前よりはるかにしっかり動いてくれる。寝たきりの生活で骨の浮き立つ細い手がゆっくり動いて弓枝の頬を撫でている。
「お義父さん、心強いわ。啓史さんがもしって考えると、独りでどうしていいのかわからない。元気になってね、きっと」
「うむ、わしは死なむ」
 正太郎は穏やかに微笑んで、若い嫁の頬の感触を楽しむようにうっとりと目を閉じた。
「寝ちゃった?」
 返事がない。弓枝は年老いた子供のような義父にたまらない慕情を覚えた。枯れた手をそっと握ってTシャツの胸に引き寄せる。ブラの上から押しつけてみたのだったが指は少しも動かなかった。

「ごめんなさい、お義父さん、お荷物扱いする心がどこかにありました・・ごめんなさい・・」
 枯れ葉のような手をそっとベッドに置いてやり、薄いタオルケットをかけて部屋を出た。

 義兄の康平は、弟がいるから家には関わらない。父親がこんなで弟までがそうなれば・・つまりは小娘の嫁が一人。どうにでもなると思っているのだろう。
 沼田留美をよこすと聞いて、とりあえずほっとした自分が馬鹿だった。明らかに普通の人じゃない。人慣れしている。スレた感じは隠せない。
 弓枝はそれまで義兄夫婦の暮らしぶりなど無関係なこととして夫を通じて聞かされていただけだった。
 後妻の艶子という女・・義兄の弟子としてシナリオを学んでいるという沼田留美・・そしてもちろん義兄そのものもどういう人なのかよくは知らない。
 強い夫に守られていたことを痛感する。もしもいま独りになったら、この家にどこから手をつけていいかもわからない。そういう意味でも義兄の前妻と接点ができたことは大きかった。

 しかし、その夜。弓枝の運命を決める出来事が起こるのだった。

 夕刻になって古い家をつつむような緑の里山に薄闇が忍び寄る頃、沼田留美と、そして康平の後妻、艶子が二人してやってくる。
 留美は午前中のミニスカート姿とはうって変わった淡いブルーのショートドレス。しばらくぶりに見る艶子のほうは白いパンツスタイルだったが、金糸の刺繍も鮮やかなピンクのTシャツで、さすが元芸能人といったムード。しかも一見して格差のある態度・・若い留美を人形のように扱っていると弓枝は感じた。
 性的に躾けられた人形・・二人はレズ? どうしてそう感じるのか、そうとしか思えなかった。
 正太郎や弘美と話していたことで、どうしてもよそよそしくなってしまう。結婚したとき新しくした白いダイニングテーブルに紅茶を出して、弓枝は二人に立ち向かう。警戒する。弱みは見せられないと内心思った。

 なのになぜかドキドキする。性的な緊張だと自覚した。

 弓枝は女優だった頃の艶子を知らなかったが、さすがに垢抜けて、それでなくても美しい姿が次元の違う女性美に思えてくる。艶子はまだ三十二歳と若く、気品にあふれているといった感じ。背丈は百五十センチ台と小柄だったが、それだけに女らしくてクラクラするほど。やや赤い不思議な茶色に染めた長い髪。タイトフットの白いパンツがヒップラインを強調していて、胸元に金糸で刺繍の施された薄いシャツにレースの白いブラが透けている。
 魅入られるほど美しいとしか言えなかった。

 そしてまた沼田留美だ。午前中の留美には嫌なものを感じたが、艶子の前で留美は静か。あらためて見ると、こちらもまた美しい部類に入るだろう。艶子よりも背が高いのに小さく見える。艶子に可愛がられていることが一目で見抜けるほど、艶子の前で留美は可愛い女性になっている。淡いブルーのショートドレスも、タイトフィットでありながら嫌味はなく、一瞬にして弓枝は、布地に下着のラインがないことに気づいていた。
 二人揃って映画から抜け出たような洗練されたムード。しかしだから弓枝は構えてしまう。住む世界が違いすぎる。私だけではとても勝てないと弱気になる。

 艶子が言った。鈴が転がるような綺麗な声だ。
「ねえ弓枝さん」
「あ、はい?」
 艶子はテーブルに手をついて、ちょっと身を乗り出して、弓枝の二つの眸をまっすぐ見つめた。その手が真っ白で、爪もピンクに整えられて綺麗だった。
「誤解しないでね」
「誤解って?」
 見つめられることが恐ろしく、弓枝は傍らに座る留美へと横目をやった。留美もまた穏やかに微笑んでいる。
 艶子は静かな声で言うのだった。
「主人は主人なりに、私には私なりに、いろいろあった二人が一緒になった。お金じゃないのよ。この家をどうしようなんて思っていない。相続がどうのなんて面倒はごめんだわ。主人は長男なのよ。啓史さんがこんなことになって心配するのは当然でしょ。私たちだって家族です。若い頃からいろいろあって女独りの孤独がどういうものかは嫌というほど知っている。心配なのよ、あなたのことが。可哀想に若いのにこんなことになっちゃって・・それでね、主人とも話したんですけど、ここに住もうと思ってるの。主人はほら、お義父さんとよろしくないようだから世田谷の家にいるけれど、近いんだし、私と留美はここでもいいかなって思うのね」
 同居するということか。
「・・留美さんも一緒にですか?」
「あら、いけない? こう見えても留美はいい子よ。ずっと前から知っていて私が主人に紹介したの、シナリオやりたいって言うからさ。うまく言えないけど留美がいてくれないと私が困るの。寂しくなっちゃう。ここはお部屋がいくつもあるんだから一つぐらい使わせてくれてもいいんじゃない」

 寒気がはしる。ゾクゾクするほど美しい艶子に迫られては拒めなくなっていく。
 夫の康平は確かに長男だし、他人が聞けば当然のことだと思うだろう。

 艶子はちょっと笑って言った。
「それとも・・私たちがいては邪魔かしら? この家を乗っ取ろうとか、悪気があって乗り込んできたと思ってるでしょ?」
「いえ、まさかそんな」
 面と向かって言えるはずもない。
「じゃあ信じていただける? そうなさい、悪いことは言わないから。大変なのはこれからよ、お義父さんに加えて啓史さんが戻ってくる。あなた一人では厳しいわ。私を姉だと思ってちょうだい。長男の嫁なのよ私は」

 それ言われると返す言葉が探せない。弓枝は、自分でも理解に苦しむ性的な震えを覚え、うなずいているしかなかった・・。

絶望の愛(序章~一話)


序章~一話


 夫の不慮の事故が私の何もかもを変えていく。
 恐ろしくも淫らな日々がはじまろうとしています。

 私の夫は西条啓史(けいじ)、三十九歳。
 私とは十歳違いの、やさしくて逞しい人でした。
 建築技師です。大手建設会社に勤め、現場監督として大規模マン
 ションを造っていた。
 鉄パイプで組んだ足場が崩れて九階相当の高さから転落。
 ですけど運良くというのか、ちょうどその下に建築資材の柔らかな
 ゴムシートなんかが積み上げられてあり、多少のクッションとなった
 らしく命だけは取り留めましたが、脳へのダメージは深刻でした。
 きっと生涯歩くこともできず、話すことも普通に考えることもできない。
 いまはまだ集中治療室で人工心肺がなければ生きていけない彼。
 命を取り留めただけでも奇跡だと言われていました。

 東京、府中。夫の実家に住んでいます。
 いまどき7LDKのとんでもない戸建て。駅前の新しい街ではなく、
 駅からかなり離れた緑の中の古い家。家の敷地だけでも二百坪は
 ゆうにあり、その周囲をつつみこむ、まるで里山のような林までが
 西条家の私有地なのです。全体で千坪はあるでしょうか。
 古い家には七十九歳になる義父、正太郎が存命ですが、
 その義父も二年ほど前にくも膜下出血で倒れてからは寝たきりが
 続いている。

 私は西条弓枝、二十九歳。
 夫とは二年の熱愛の末に結ばれて、それから一年。結婚から間も
 なくて子供はまだいませんでした。新婚気分を楽しんでそろそろ
 いいかと思った矢先の夫の事故。恋人時代から寝たきりの義父が
 いることは知っていましたが、その頃は夫の兄の前妻が家に通って
 義父の面倒を看てくれていたんです。
 いまから一年ほど前でしょうか、私たちが結婚するちょうどその頃、
 義兄夫婦は離婚。一人いる娘さんはいま四歳。母親が引き取って
 実家のある静岡に暮らしている。

 夫の兄は、西条康平と言って、夫より五つ上の四十四歳。
 夫と兄の間にもう一人女の子がいたそうですが生まれてすぐ亡く
 なった。それで歳の離れた兄弟となってしまう。
 義兄は、古い家を嫌がって早くから家を出ていた。いまは亡き母と
 いう人が厳し過ぎたようですね。
 康平さんはシナリオライターという職業柄か自由を好み、テレビ界
 にも通じていますから普通の人よりは派手なほう。大学進学を口実
 に家を出たきり実家のことは弟に押しつけて生きてきた人なんです。
 住まいは世田谷のマンションで府中からならそう遠くはないのです
 が、義父が倒れるまではほとんど寄りつかなかった人。

 ですけどその奥さんの弘美さんは穏やかな人で、ときどき実家を
 覗いてくれていた。弘美さんは私の夫より一つ下の三十八歳で、
 十年ほど前に義兄と結婚。それにしては子供が遅く、娘さんは
 四つになったばかり。そんな妻を義兄は捨てたということです。
 離婚の原因は義兄の放蕩だと夫は言います。ふらりと出て行くと
 一月だって帰ってこない。酒好き。そこら中に女がいてひどいもの
 らしいのですが、あんなにいい奥さんと一人しかいない可愛い娘を
 捨ててまで別の女にはしった男。夫は義兄をひどく嫌っていました。

 結婚してすぐ私は西条の家に入った。
 寝たきりになっていた義父のことを夫と二人で守ってきていた。
 だけどその夫までが・・いまはまだ病院ですが、退院したって寝た
 きりでは、私一人では限界がありますからね。
 家は大きい、庭は広い、義父は病気の後遺症でいまだ言葉もおぼ
 つかず、加えて夫がそんなことではやっていけない。

 そんな私の窮状を見かねたのか、義兄は、離婚から一年としない
 うちに再婚した後添いの艶子さんと、義兄のお弟子さんのような
 シナリオライターの卵、沼田留美をよこしてくれたのですが、その
 二人というのが、どちらも普通の人たちではありません。

 女としての本能的な恐怖。それは性的な熱を持つ妖しい眼差し・・。

 いっそ夫が消えてしまえば家を出られたものを。そう考えてしまう
 私自身に自己嫌悪を覚えていた。いまはダメでも奇跡的な回復が
 あるかもしれない。少しでもいいから以前の彼に戻してあげたい。
 生きている主人を捨てるなんて、とても私にはできません。
 愛した主人の子供を残してあげたい。人工授精という手段が残され
 ているはずですから・・。


 スコール。猛烈な雨と夏空が交互にくる狂った空・・六月の末になって雨雲は去り、じとじとする梅雨らしい梅雨もないままに、いよいよ真夏の太陽が照りつけた。

 東京、府中。

 買い物から戻っても、西条弓枝には息をつく暇もなかった。
 いまふうに言うなら7LDKのとんでもない家に、寝たきりとなった義父の正太郎がいる。七十九歳。二年ほど前にくも膜下で倒れ、いまなお言葉もおぼつかない。右半身がまるで動かず、残った左半身も手が少し動くぐらいで脚が動かず、おそらくこのまま回復することはないだろうと言われていた。
 目が離せないというほどでもなかったが、長く家を空けるわけにはいかない。 今日は午後から介護サービスの入浴介助。それまでに済ませてしまおうと午前中に買い物へ出かけた弓枝だった。

 夫の事故から十日ほどが過ぎていた。

 弓枝の夫は西条啓史、三十九歳。大手建設会社の建築技師。
 横浜にあるマンションの建設現場で足場が突風に煽られて崩れ、九階相当の高さから転落。運良く下に積み上げられた資材の上に落ちたことで奇跡的に命は取り留めたものの脳へのダメージは深刻で、生涯寝たきりとなるだろうと言われていた。
 しかし、ちょっと病院に行こうにも横浜では遠すぎて、また、いま行ったところで面会謝絶。十日が過ぎても集中治療室で生命維持装置につながれている。義父の面倒も看なければならず、救急搬送された最初の病院を出られるまでは会えないと思っていた。容態が安定すれば近くの病院に転院させることもできるだろう。

 絶望だった。広すぎる家。年老いた義父は寝たきりで、そのうちには退院して戻ってくる夫との二人の介護。二十九歳の新妻が背負いきれるものではなかった・・のだが。

「お帰りなさい」
「はい、ただいま」
「別に変わった様子はありませんよ」
「そうですか、よかったわ」
「これからずっと家においでですよね?」
「ええ、そのつもりです。今日はもういいわよ、ありがとう」
「いいえ。私も一度出ますが夕方にはまた覗きますから」

 この女、沼田留美と言う。歳は二十七だと言うが、どことなく人慣れした・・はっきり言ってスレた感じ。
 弓枝の夫、啓史の兄はシナリオライター。名を康平と言って四十四歳。いまから一年ほど前、弓枝が結婚したちょうどその頃、前妻と離婚。半年もしないうちに次の妻を迎えていた。
 二人目の妻は艶子と言って元は女優。まさにエロスの塊のような美しい女性なのだが、この留美は、艶子がなぜか目をかけていた女であり、いまでは康平のアシスタントとしてシナリオを学んでいる。
 啓史の事故があって、弓枝一人ではたいへんだろうとよこしてくれていたのだが、弓枝はいい気分はしなかった。

 まつわりつくような性的な眼差し。小柄ながら胸も尻も張った豊かな女体。
 常に女のシルエットを誇るようなスタイルで、今日も下はマイクロミニ。
 あたりまえに生きてきた弓枝からすれば本能的に危険と判断するタイプの女だったからだ。
 それに、実の弟の事故にもかかわらず、兄の康平も、その妻の艶子も一度も実家を覗いていないことにも腹が立つ。その場しのぎに手下を送り込まれたような気分になる。
 留美が出て行き、広い家に一人になると、弓枝はむしろ気が楽だった。留美が兄夫婦とどんな関係なのかはともかくも、他人に入り込まれていては気が抜けない。

 いまどきの東京にはあり得ない7LDKの古い家。西条家はこのあたりの地主であって、明治の頃から受け継ぐ古い家。古いといってもいまふうにリフォームされて暮らしやすくはされていた。
 一階に広いLDKと四部屋。二階に三部屋。加えて一階には三畳ほどの物置き部屋。正確に言うなら8LDKということになる。
 庭も広い。敷地で二百坪はあるだろうし、泉水があって昔は鯉も泳いでいた。
家長の正太郎が倒れてからは次男にあたる啓史が家を継ぎ、面倒だった鯉も処分して、いまでは広い芝生の庭とされていた。
 そんな家の一階、奥の間に、介護用ベッドを入れて正太郎が横たわる。
 買い物を整理すると、弓枝はさっとシャワーを浴びて汗を流し、部屋着に着替えて奥の間を覗いていた。ジーンズミニに白いポロシャツ。まったくの普段着で色気のないスタイルだと思うのだが、正太郎はパンツスタイルだと機嫌がよくない。

「お義父さん、戻りましたよ」
「むぁ・・ふふふ、かぅわいい・・」
 可愛いと言って笑ってくれる。弓枝は、この正太郎が憎めなかった。寝たきりになって言葉もおぼつかず、それだからか、まるで子供に戻ったように純真に笑ってくれる。
「お部屋暑くない?」
「うぬ、だいぞぶ」
「大丈夫? ならいいけど」
 こちらの言うことはわかってくれる。暑くないと首を振り、かろうじて動く左手を差し出して、その手を弓枝が握ってやると安心したように顔がほころぶ。
 背を少し起こした介護用の電動ベッドに横たわり、嫁の手を握って微笑む義父。弓枝は可愛い人だと感じていた。
「おぉしっこ」
「おしっこ? はいはい、ちょっと待ってね」
 医師は導尿管を使えと言うが弓枝がシビンに切り替えた。合理的過ぎる介護では可哀想だと思うからだ。パイプにつながれて生きている夫のようにはさせたくない。

 寝間着をはだけて紙オムツを脱がせると、静かに老いた白い陰毛に埋もれるように穏やかなペニスがある。そっと手をやりつまんでやると、正太郎はうっとりと目を閉じて、そのとき少し動く左手でミニスカートにつつまれた弓枝の尻をそろりと撫でる。
「ぅン、もうっ・・エッチなんだからぁ」
 目を閉じたまま微笑む老爺にいやらしさなどは微塵もなくて、ただただ老い先の歳月を諦めるように撫でている。老いても男なのだと思い、この人は私に女を感じてくれていると実感できる。そんなことが嬉しくてならなかった。
「ンふ・・ゆむえ」
「あははは、ンふって何よぉ、可愛いんだからぁ」
 尻を撫でる手を拒もうとは思わない。寝間着を替えるときなんて、前のめりになったことで触れる乳房に頬を擦りつけてくる子供のような老人を憎む気持ちにはなれなかった。

「留美さんにはやさしくしてもらえなかった?」
 正太郎の眼差しが厳しくなる。
「ううぬ、いらむ、嫌いら」
「いらん? 留美さん嫌いなんだ?」
 それもまた弓枝には嬉しい。他の女では受け付けない。私だけを見ていてくれると思えるから・・。